I veri sentimenti di Steve Nash sui Nets durante l’assenza di Kyrie Irving

I Brooklyn Nets potrebbero essersi concessi un lasciapassare quando hanno saputo per la prima volta che sarebbero stati senza i servizi di Kyrie Irving. Non sarebbe stato sorprendente se avessero avuto un inizio di stagione più lento di quello che abbiamo visto finora.

Si ritrovano invece al primo posto in Oriente sul 16-7. Il roster è stato ideato per spremere i tre talenti All-NBA stipendiati in Kevin Durant, Kyrie Irving e James Harden. Ciò ha lasciato un prezioso piccolo spazio per il resto del roster. Quindi, per i Nets perdere uno dei loro Big 3 a tempo indeterminato, è un calo piuttosto massiccio per il prossimo giocatore dalla panchina. Tuttavia, ciò non ha impedito all’allenatore Steve Nash di sentirsi ottimista e orgoglioso della sua squadra.

La squadra ha sicuramente faticato a volte. Le 16 vittorie di Brooklyn sono arrivate contro squadre con un record combinato di 128-180. Si banchettano con le squadre minori, ma le loro perdite sono arrivate per mano di squadre che hanno vinto quasi il doppio delle partite che hanno perso. Sono stati sculacciati da contendenti come Golden State Warriors, Milwaukee Bucks e Miami Heat. Tendono a lottare contro squadre d’élite, e questo ha fatto sembrare alcuni giocatori come Durant o Harden un po’ frustrati a volte durante le conferenze stampa post-partita.

Infatti, Durant ha ammesso che la recente sconfitta contro i Chicago Bulls (che ora hanno battuto i Nets due volte) è stata dura.

Ma prima dell’incontro dei Nets contro il loro prossimo avversario, i Dallas Mavericks 11-11 di martedì, all’allenatore Nash è stato chiesto della possibile atmosfera «causa e cupa» che può librarsi dopo le sconfitte. E Nash ha respinto quella narrativa.

«Sì, non mi sento triste e triste», ha spiegato Nash. “Sono estremamente orgoglioso del nostro gruppo. Sai, abbiamo già affrontato molte cose quest’anno e ci sediamo in cima all’Est. Quindi abbiamo avuto molti cambiamenti, dieci nuovi ragazzi, Kyrie [Irving] non è stato con noi, alcuni infortuni e cosa no. E quindi per noi metterlo insieme ed essere in grado di competere è stato fantastico».

È il punto sul non avere Irving che è stata la più grande bomba della stagione. Ma Nash sottolinea anche che la squadra ha dieci nuovi giocatori, quindi ha senso che l’integrazione di queste diverse personalità e abilità sia un’altra sfida.

“Sono orgoglioso di loro. Sono orgoglioso del modo in cui hanno difeso», ha continuato l’allenatore. “Sono orgoglioso del modo in cui siamo stati in grado di trovare soluzioni e vincere partite e penso che stavamo bussando alla porta di elevare il nostro gioco a una categoria un po’ più alta e questo è il processo che dobbiamo intraprendere quest’anno dobbiamo restare con lui».

Nash ha menzionato la difesa. Pochi si sarebbero aspettati che questo roster giocasse come hanno fatto in difesa. Consentono appena 105,6 punti ogni 100 possessi, pari al quinto miglior rating difensivo dell’intero campionato. Quindi si sono chiaramente adattati alla situazione e si sono guadagnati l’orgoglio di chi chiama il segnale. Ha lasciato intendere che potrebbero muoversi verso un’altra marcia, e forse questo potrebbe significare tempi spaventosi a venire?

Ma è difficile sopravvalutare quanto gli manchi Irving. Ci sono state un paio di voci sull’ultima cosa con lui di recente. Le ultime per Ohm Youngmisuk di ESPN:

«Ci concentriamo solo sul nostro gruppo e sul miglioramento ogni singolo giorno e se riceviamo il dono del suo ritorno, saremo estasiati ma non possiamo contarci», ha detto Nash. “Non possiamo aspettarlo. Dobbiamo metterci al lavoro e migliorare».

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Una data chiave da tenere d’occhio è il 15 dicembre, quando molti nuovi giocatori provenienti da tutto il campionato possono essere scambiati. Se i Nets non hanno voglia di aspettare Irving per la scadenza commerciale o di aspettare i vaccini a base vegetale, potrebbero iniziare a fare più chiamate presto. Ma il modo in cui la squadra ha giocato alla luce di questa sfida ha sicuramente impressionato l’allenatore Nash.