Brandon Boston dei Clippers lancia un messaggio forte a Marcus Smart, Celtics

LOS ANGELES — Con Paul George fuori per la seconda volta in una settimana, i Los Angeles Clippers avevano un disperato bisogno di una spinta al punteggio per la resa dei conti con Marcus Smart e i Boston Celtics. Entra Brandon Boston.

Boston, che ha appena compiuto 20 anni a fine novembre, è uscito dalla panchina dei Clippers e ha aperto la strada grazie a una notte di sparatorie roventi. Il rookie ha chiuso con i massimi in carriera in punti (27), ruba (4) e triple (5) in una singola partita.

«Grande prestazione», ha detto l’allenatore dei Clippers Tyronn Lue di Brandon Boston. “In attacco, sappiamo che può segnare il basket e ci ha dato una grande spinta, segnando la palla stasera. Ma come hai detto tu in fase difensiva, ricevendo alcune deviazioni, ottenendo alcune palle rubate, giocando sul retro della zona ed era enorme, uscendo in transizione. Quindi ha giocato davvero bene».

Con il ritorno di Nicolas Batum e Paul George che è stato un graffio in ritardo a causa di una contusione al gomito, i Clippers sono stati costretti a iniziare la loro sesta formazione iniziale diversa nelle ultime sette partite. Boston non ha iniziato, ma è uscito dalla panchina e ha fornito una spinta al punteggio tanto necessaria.

Non è nemmeno che i Celtics non fossero preparati per lui.

«Abbiamo parlato di questo ragazzo, in particolare di lui», ha detto l’allenatore dei Celtics Ime Udoka dopo la sconfitta della squadra contro i Clippers. «Boston. Abbiamo parlato di lui che di recente ha segnato 43 gol in G League e i suoi minuti sono andati su, su, su. Ci siamo sentiti come se fossimo sorpresi da lui e ne abbiamo parlato in modo specifico. Proprio come ho detto, KYP, conoscendo il tuo personale, sa chi sta giocando. Questo ragazzo si sta dando da fare, specialmente con Paul George e alcuni ragazzi fuori, quindi è deludente lì».

«Sig. 46», come sembravano chiamarlo i giocatori dei Celtics, li hanno bruciati tutta la notte da tutte le aree del campo. Le deviazioni e la difesa che ha mostrato sono state un bonus dal giovane attaccante Clippers.

«Ho dimenticato quello che hanno detto, ma parlavano pazzi prima ancora che prendessi la palla», ha detto Brandon Boston. «Mentre salivo, mi dicevano: ‘Oh, è il signor 46’. Questo è quello che ho sentito».

C’è stato anche un momento in cui Brandon Boston ha segnato su Marcus Smart e si è guadagnato un fallo tecnico per aver urlato nella sua direzione dopo.

“Sono appena andato da Marcus Smart. Sai, ho preso il secchio e poi ho iniziato ad attaccarlo. Digli solo che sono qui, solo facendogli sapere che si sente la mia presenza. E che non mi dilungo per nessuno».

Dennis Schroder e i Celtics hanno elogiato l’equilibrio e la prontezza del giovane dopo la partita.

«Se n’è andato», ha detto Schroder. “Credito a lui. Ho sentito che ha segnato 46 punti in una partita della G League. Dobbiamo rispettare tutti. Alla fine della giornata, è entrato e ci ha fatto il culo. Non so quanti punti avesse, ma più di 20. Li ha vinti la partita».

I Clippers avranno finalmente due giorni di riposo prima di affrontare l’Orlando Magic sabato pomeriggio allo Staples Center. Con un allenamento previsto per venerdì, Paul George avrà qualche giorno per riposare il gomito prima di sabato.